Az argentin Szenátus harminchárom igen, huszonhét nem és három tartózkodó szavazattal, egy tizennégy órán át tartó vita után elfogadta az egyneműek házasságát jogáról szóló törvényt.

A törvényt a Képviselőház már májusban elfogadta. Jelenleg már csak Cristina Kirchner elnökasszony aláírására van szükség.

"Ez egy úttörő döntés az argentin LMBT emberek egyenjogúsága számára," mondta Louise Finer az Amnesty International-tól. "Most a többi dél-amerikai országon a sor, hogy kövessék a példát."

A hét első felében Argentína katolikus közméltóságai tiltakoztak a törvényjavaslat ellen, felolvasták Jorge Bergoglio érsek üzenetét. Argentínában a lakosság több, mint kilencven százaléka a katolikus egyház tagja. A törvény elfogadása az LMBT mozgalom 2005 óta tartó kampányának köszönhető.

Az azonos neműek házassága megengedett Mexikóvárosban, míg a civil unió legális Mexikóban, Uruguayban és egyes brazil államokban.

Tavaly decemberben egy azonos nemű pár tagjai Tierra del Fuego-ban, Argentína déli tartományában mondták el esküvői fogadalmaikat.

Alex Freyre és Jose Maria Di Bello azután házasodtak össze, hogy egy bíró megakadályozta, hogy a ceremóniát Buenos Aires-ben tartsák meg.

Azóta kilenc azonos nemű házasság kötettett Argentínában. A házasságkötések minden esetben a már meglévő törvények egyedi értelmezése és a bírók és tartományi hatóságok segítsége által jöhettek létre.

„Argentína polgári törvénykönyvének módosításával lehetővé vált az azonos neműek házassága, de ez csak az első lépés ahhoz, hogy az országban véget vessenek a szexuális beállítottság alapján történő megkülönböztetésnek.”

**********

Argentina's senate passed the law - which will also pave the way for same-sex couples to be able to adopt - by 33 votes to 27 with three abstentions, at the end of a 14-hour debate.

The legislation had already been approved by Argentina's Chamber of Deputies in May. It now awaits enactment by President Cristina Kirchner.

"This is a landmark step in the rights of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people in Argentina to equality," said Louise Finer of Amnesty International.

"Now it's up to the rest of the countries in Latin America to follow suit."

Earlier in the week, Catholic officials across Argentina, where more than 90 per cent of the population are members of the church, read a message from Buenos Aires Archbishop Jorge Bergoglio opposing the bill.

The approval of the law has come as a result of sustained campaigning by the LGBT movement in Argentina since 2005.

Same-sex marriage is legal in Mexico City, while same-sex civil unions are legal in Mexico, Uruguay and some states in Brazil.

Last December, a same-sex couple succeeded in exchanging wedding vows in the province of Tierra del Fuego in southern Argentina.

Alex Freyre and Jose Maria Di Bello got married after a judge prevented the ceremony from taking place in the Buenos Aires.

There have now been nine same sex marriages carried out in Argentina. Each case has depended on individual interpretations of the existing law being carried out by judges and provincial authorities.

"The modification of Argentina’s Civil Code to allow same-sex marriage is one of many steps that need to be taken to put an end to discrimination on the grounds of sexual orientation in the country."