“A médiatartalmat érintő korlátozások mértéke, az újságírók és szerkesztők számára adott egyértelmű iránymutatások hiánya, és az új szabályozó testület túlzott hatalma együttesen nagyon káros hatást gyakorolhatnak a sajtó- és a véleménynyilvánítás szabadságára Magyarországon.” - mondta John Dalhuisen, az Amnesty International európai és közép-ázsiai programigazgató helyettese.

Az újonnan létrehozott Nemzeti Média- és Hírközlési Hatóság (NMHH) rendelkezhet olyan súlyos bírságok kivetéséről, mint például tíz millió forint országosan terjesztett hetilapok esetében, vagy akár kétszáz millió forint az ún. jelentős befolyással bíró médiaszolgáltatóknál, amennyiben azok tartalma a hatóság megítélése szerint a “közérdekkel”, “közerkölccsel” vagy a “közrenddel” megy szembe. Ugyanígy bírságok szabhatók ki a hírközlési tartalom “kiegyensúlyozatlanságáért” is.

Ezen fogalmak egyike sincs pontosan tisztázva és definiálva a törvényben, így az NMHH szabad belátása szerint értelmezheti őket. Az új médiahatóság arra is fel van jogosítva, hogy adott esetben elhallgattathasson sajtóorgánumokat.

Az NMHH függetlenségével kapcsolatban is vannak aggályok, hisz négy tagját a kormányzó Fidesz, vezetőjét pedig a miniszterelnök delegálta, előzetes, szélesebb körű konzultáció nélkül.

“Ahogy a dolgok most festenek, ez a törvény túl sok lehetőséget ad a visszaélésékre, az önkényes alkalmazhatóságra, és arra, hogy a politika belefolyjon a szerkesztőségi döntésekbe.” – jegyezte meg John Dalhuisen.

“Komoly aggodalomra ad az is okot, hogy az új törvény a cenzúra, illetve az ön-cenzúra erősödését is előidézheti.”

Csupán néhány órával a törvény végleges elfogadása után, a közrádió egyik ismert műsorvezetője elnémult egy percre, hogy tiltakozásának adjon hangot az új szabályozást illetően. Ezek után a műsorvezető és szerkesztője ellen is felelősségre-vonási eljárás indult.

Néhány héttel a törvény elfogadása előtt, épp az emberi jogok világnapján, a közrádió nem adta le a Társaság a Szabadságjogokért elnökével felvett interjút arra hivatkozva, hogy túl éles kritikákat fogalmazott meg a jelenlegi magyar emberi jogi helyzettel kapcsolatban.

Az új sajtószabályozást máris számos nemzetközi kormányközi és nem-kormányzati szervezet is kritizálta, kiemelve annak a véleménynyilvánítást és a sajtó szabadságát csorbító hatását.

“Magyarország 2011 januárjában úgy veszi át az EU-s elnökséget, hogy közben széleskörű a hazai és a nemzetközi felháborodás abból kifolyólag, hogy ez az új törvény teljesen ellene megy az európai és a nemzetközi emberi jogi normáknak” – mondta John Dalhuisen.

“A magyar hatóságoknak biztosítaniuk kell a törvény felülvizsgálatát, és megváltoztatását úgy, hogy az a véleménynyilvánítás szabadságának teljes tiszteletben tartásával legyen végrehajtható.”

*********************

“The breadth of the restrictions on media content, the lack of clear guidelines for journalists and editors, and the strong powers of the new regulatory body all risk having a chilling effect on the freedom of expression in Hungary,” said John Dalhuisen, Europe and Central Asia Deputy Programme Director.

A newly created National Media and Communications Authority (NMHH) will have the power to impose heavy fines, ranging from up to 35,000 Euros for periodicals to up to 730,000 Euros for broadcast media, for content it considers to run counter to the “public interest”, “common morality” and “national order”.

Fines can also be imposed for “unbalanced” news reporting.   None of these terms are clearly defined in the law and their interpretation is left to the NMHH.  The NMHH also has the power to shut down news outlets.

There are also concerns about the political independence of the National Media and Communications Authority, whose five board members were appointed by the ruling Fidesz party without broader consultation or any parliamentary scrutiny.

“As it currently stands, there is too much potential in this law for its arbitrary application and political interference in the editorial policies of media outlets,” said John Dalhuisen. “There is a real concern that this new law will result in censorship and self-censorship.”

Only a couple of hours after the adoption of the Media law, a prominent radio journalist on the morning show of the public radio station MR1 remained silent for one minute in protest against the new law. He and his editor were subsequently suspended by the radio station.

A few weeks before the adoption of the law, a pre-recorded interview with the Head of the Hungarian Civil Liberties Union, was pulled by MR1 on account of his strong criticism of the then draft media law.

The new media law has already been criticized by intergovernmental and non-governmental organizations for the imposition of restrictions on freedom of expression.

“Hungary will be taking over the EU presidency in Jan 2011 against a backdrop of widespread concern, both domestically and internationally, that this law is out of step with European and international human rights standards,” John Dalhuisen said.

“The Hungarian authorities need to provide assurances that this law will be refined and take steps to ensure that it is implemented with full respect for the freedom of expression.”